ICOMOS Statement on the recent destruction of cultural heritage in Iraq

1425683872895Just when the outer limits of one’s ability to be shocked by the depths of human iniquity seem to have been exceeded, something more cruel and brutal comes along that defies the definitions of outrage and horror. Such is the case with the recent videos released by the "Islamic State" featuring a cruel orgy of killings and now followed by the wanton destruction of universally valued cultural treasures in Iraq.

Of course, the orchestrated intention behind these videos is precisely that: to continue to shock the world through an endless broadcast of increasing brutality. At the risk of unintentionally abetting  the aim of the "Islamic State" to publicize their escalating crimes against humanity, ICOMOS cannot remain a silent witness to the arbitrary and unjustified massive extermination of individuals, communities and our shared cultural heritage and memory.  A simple expression of repudiation on our part is futile and no longer an adequate response given the magnitude of the atrocities being perpetrated. The shared task to be assumed now is to stop the insanity through whatever means may be available.

For this reason, ICOMOS fully supports the call issued by UNESCO Director General Irina Bokova for an emergency meeting of the United Nations Security Council in the hope that the international community can put in place the means to end this downward spiral into savagery.

[En español]
Una Declaración del ICOMOS

J
usto cuando los límites extremos de nuestra capacidad para ser sorprendidos por las profundidades de la iniquidad humana parecen haber sido superados, algo más cruel y brutal nos llega para desafíar una vez mas las definiciones de indignación y horror. Tal es el caso de los vídeos recientes dados a conocer por el "Estado Islámico" ilustrando una cruel orgía de asesinatos, y ahora seguidos por la destrucción sin sentido de los tesoros culturales universalmente valorados en Irak.

Concientes de que la intención orquestada detrás de estos videos es precisamente esa: seguir sorprendiendo al mundo a través de una emisión en aumento de su brutalidad. A riesgo de una complicidad involuntaria con el objetivo del "Estado Islámico" de dar a conocer sus crímenes contra la humanidad, el ICOMOS no puede ser un testigo mudo de la exterminación masiva, arbitraria e injustificada de seres humanos, de comunidades y de nuestra memoria y patrimonio cultural compartidos. Una simple expresión de repudio por parte nuestra es inútil y ya no resulta una respuesta adecuada frente a la magnitud de las atrocidades que se cometen. La tarea compartida ahora tiene que ser el detener la ola de locura a través de todos los medios que puedan estar disponibles.

Por este motivo, el ICOMOS apoya plenamente el llamamiento hecho por la Directora General de la UNESCO, Irina Bokova, para una reunión de emergencia del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas en la esperanza de que la comunidad internacional pueda poner fin a esta espiral descendente hacia el salvajismo.

[En français]
Déclaration de l'ICOMOS sur la destruction récente de biens culturels en Irak
Alors que les limites extrêmes de notre capacité à être choqués par les profondeurs de l'iniquité humaine semblent avoir été dépassées, survient un fait encore plus cruel et brutal, un défi à l’indignation et à l'horreur : il s’agit des vidéos récemment publiées par l'État Islamique présentant une cruelle orgie d’assassinats, aujourd’hui suivie par la destruction gratuite des trésors culturels de valeur universelle en Irak.

Il est évident que l'intention orchestrée à travers ces vidéos est précisément cela : continuer à choquer le monde grâce à des émissions sans fin et de plus en plus brutales. Au risque, à notre corps défendant, d'une complicité avec le but de l'État islamique de faire connaître leur escalade de crimes contre l'humanité, l'ICOMOS ne saurait rester un témoin silencieux de l'extermination massive, arbitraire et injustifiée des individus, des communautés, ainsi que de notre mémoire et de notre patrimoine culturel partagé. La simple expression d’un désaveu de notre part est devenue futile et ne constitue plus une réponse adéquate à l'ampleur des atrocités commises. Notre tâche commune est désormais d'arrêter cette folie par tous les moyens disponibles.

C’est pourquoi l'ICOMOS soutient pleinement l'appel lancé par la Directrice générale de l'UNESCO, Irina Bokova, en vue d’une réunion d'urgence du Conseil de sécurité des Nations Unies dans l'espoir que la communauté internationale puisse mettre fin à cette spirale infernale dans la sauvagerie.

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